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L’histoire des chaussons, les faits que vous ne connaissez sûrement pas

L’histoire des chaussons

Se sentir bien est l’un des plaisirs les plus simples de la vie. Qu’il s’agisse de dormir sur un oreiller, de s’allonger sur un matelas moelleux ou de se glisser dans des chaussons chauds, ces petits luxes font désormais partie de notre quotidien. Et des oreillers de voyage aux matelas à mémoire de forme, la plupart ont évolué pour suivre le rythme et les attentes de la société actuelle. Avant de nous pencher sur le rôle des chaussons aujourd’hui, nous avons pensé que nous devrions examiner où, quand et comment ont-ils changé au fil du temps. Si les chaussons sont généralement considérés comme de simples objets banals qui font partie de notre vie quotidienne, peu d’entre nous en savent plus que cela. Alors, continuez à lire pour découvrir comment, bien que le design et l’esthétique aient considérablement changé au fil du temps, le besoin d’avoir des pieds chauds et confortables est toujours aussi important aujourd’hui.

Chaussons moccassins et chaussons fourrés posés sur un parquet en bois brut

Origine des chaussons

Le mot “slipper” qui est l’appellation anglaise du chausson est apparu en 1478, mais il semble que les chaussons existent depuis bien plus longtemps. En effet, des dessins de grottes espagnoles datant d’il y a plus de 15 000 ans montrent des humains portant des peaux et des fourrures d’animaux autour des pieds, ce qu’on peut supposer être une chaussure ou un chausson de fortune pour l’époque. À Boscombe Down, des corps romains ont été déterrés depuis plus de quinze ans. On pourrait donc s’attendre à ce que des objets intéressants soient déjà découverts. Cependant, en 2008, une découverte singulière a fait la une des journaux. Le point central d’un corps déterré en 2008 n’était curieusement pas le fait poignant qu’elle était recroquevillée avec un enfant, mais plutôt le fait qu’elle avait été enterrée dans ses chaussons. Cela suggère que les chaussons remontent à l’an 200. On pense que ses chaussons témoignent de son statut social élevé, car la majorité des 300 corps restants portaient des bottes traditionnelles (pour leur voyage dans l’autre vie).

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L’invention

Il est donc clair que les chaussons, ou du moins l’idée des chaussons existe depuis plus longtemps que nous ne l’imaginons. Cependant, on ne sait toujours pas qui a inventé la première paire de chaussons. Une rapide recherche en ligne suggère que c’est Alvin Slipper qui a inventé les chaussons, uniquement parce qu’il en avait assez d’avoir froid aux pieds, ce qui semble presque trop simple pour être vrai. D’autres disent que Florence Melton a inventé les chaussons par hasard dans les années 1940. Alors qu’elle cherchait des matériaux pour améliorer les casques portés par les hommes d’équipage de la Seconde Guerre mondiale, Florence Melton a découvert un matériau parfait pour les chaussons : la mousse. La douceur du matériau et sa capacité à être facilement lavable en ont fait le chausson idéal pour les soldats ; en effet, comme l’a déclaré Mme Melton elle-même en 2001, “j’ai toujours pensé en termes de satisfaction d’un besoin”. La découverte de Mme Melton a conduit à l’invention du premier chausson lavable à semelle en mousse et à la création de la marque Dearfoams, qui existe toujours aujourd’hui.

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Le Viêt Nam du 12e siècle

Bien que la découverte officielle de l’idée puisse provenir des découvertes de Slipper ou de Melton, la première mention réelle des chaussons se trouve au Vietnam au 12e siècle. À cette époque, les chaussons n’étaient pas le simple confort quotidien que nous leur connaissons aujourd’hui, mais plutôt un symbole de captivité. Ce sont les servantes des riches sultans qui les portaient, car leur coupe ample et leur semelle souple étaient un moyen de les empêcher de s’enfuir facilement sur les terrains rocheux à l’extérieur.

La babouche

Quelques siècles plus tard, les chaussons ont été développés au Moyen-Orient pour une raison beaucoup moins sinistre. La babouche marocaine vient de l’arabe “babush” ou du persan “papush“. Inspirée de la sandale à dos ouvert, le point central de la babouche est sa pointe exagérée au niveau des orteils. Cette particularité, ainsi que son design ultra-doux, reflètent le fait que ses porteurs (souvent des monarques et des courtisans français du XVIIe siècle) accordaient une attention excessive à leur style de vie et à leur apparence. Ils menaient une vie luxueuse et entretenue, ce qui permettait à leurs chaussons de rester en excellent état alors qu’ils s’offraient un confort optimal. La douceur particulière de la babouche provient de son processus de fabrication : elle est nettoyée et séchée à plusieurs reprises jusqu’à ce qu’elle atteigne le niveau de douceur optimal. Malgré ce que nous pourrions considérer comme une apparence bizarre et surement dépassée, la babouche a été désignée comme le chausson incontournable de 2016. Les chaussons babouches artisanaux sont encore fabriqués de nos jours sur les marchés de Marrakech, au Maroc, et restent une icône culturelle.

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La furlane

À la même époque, les Italiens découvraient une autre utilisation des chaussons. La furlane vénitienne est devenue particulièrement populaire au XVIe siècle auprès des gondoliers. Tout en conservant le confort associé aux chaussons, la furlane avait également un but beaucoup plus pratique. Sa semelle en caoutchouc, fabriquée à partir de vieux pneus de vélo, permettait aux gondoliers de ne pas glisser et de ne pas marquer la peinture des gondoles. Quant à la tige en velours (fabriquée à partir de vieilles robes et de rideaux), elle préserve l’esthétique élégante associée à la culture vénitienne. Beaucoup sont encore fabriquées à la main, ce qui permet de maintenir l’authenticité des chaussons. À la fois pratique et attrayante, le chausson furlane est encore visible aujourd’hui à Venise, que ce soit aux pieds des gondoliers qui glissent dans la ville ou en vente dans les ruelles pavées, attirant de nombreux touristes grâce à sa riche histoire.

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Le chausson du Prince Albert

Il est intéressant de noter que les chaussons et l’élégance sont restés étroitement liés au fil des siècles. À l’époque victorienne, on voit apparaître les “chaussons du Prince Albert“. Elles portent le nom du mari de la reine Victoria, car c’est lui qui aurait introduit l’idée de la luxueuse tige en cuir. Fabriquées en velours, doublées de soie et dotées d’une semelle en cuir, ces chaussures-pantoufles étaient particulièrement élégantes et attrayantes. Elles étaient portées par les membres de l’aristocratie dans les demeures seigneuriales pour les dîners en tenue noire ; voir un costume de dîner porté avec une paire de chaussons était loin d’être inhabituel, ce qui pourrait surprendre dans la société d’aujourd’hui.

À l’origine, les chaussons Prince Albert étaient simplement utilisés pour se déplacer entre les chambres, les clubs et les fumoirs lors de ces dîners. En raison de ce dernier point, elles ont été officieusement rebaptisées “chaussons de smoking” plus récemment. Bien qu’ayant débuté comme une icône britannique, ces chaussons ont fait une apparition et se sont fait un nom, étant portés par des célébrités plus tard dans les années 40 et 50. Même plusieurs décennies plus tard, des noms populaires tels que Pharrell Williams et Kanye West ont été vus portant leurs chaussons à l’extérieur. Ryan Gosling en portait une paire lors de l’émission télévisée américaine “Late Night with Jimmy Fallon”, montrant ainsi que les chaussons sont toujours importants et font partie intégrante de la culture actuelle. Cette tendance a été poussée à l’extrême en 2007, lorsqu’un homme du nom de Derek Fan (également appelé “l’homme aux chaussons”) est entré dans le livre Guinness des records pour avoir porté ses chaussons pendant 23 ans sans jamais les enlever.

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Le chausson d’uwabuki

Le Japon est un pays où les chaussons n’appartiennent pas au passé. C’est toujours une obligation sociale d’enlever ses chaussures d’extérieur dès que l’on arrive à l’intérieur (que ce soit dans une maison, un hôtel ou une école) et de les échanger contre une paire de chaussons, qui sont généralement prêts à l’emploi. On attend des gens qu’ils laissent leurs chaussures à la porte, à la fois en signe de respect et parce qu’on pense que les pieds ont besoin de se reposer après une longue journée de travail. C’est souvent l’hôte qui fournit les chaussons, et il est de coutume d’apporter une paire de chaussettes personnelles dans lesquelles on peut se glisser avant de les porter. L’endroit spécifique où on laisse les chaussons est connu sous le nom de “genkan“, et est généralement reconnu comme l’un des aspects les plus fondamentaux de la culture japonaise. Quant aux chaussons légers et confortables qu’on laisse prêts à être enfilés, ils sont appelés “uwabuki“. Même si vous ne faites que visiter le Japon, il est généralement attendu que vous respectiez cette coutume et que vous enfiliez vos chaussons à l’entrée de tout lieu intérieur.

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Le mocassin

Bien qu’il ne soit pas un élément formel de la culture, comme au Japon, le chausson mocassin est un style que l’on peut souvent voir porté aujourd’hui. Largement associée à la culture amérindienne, la conception du mocassin est simple et correspond à la croyance des Amérindiens en un minimum de déchets. Utilisant les animaux de chaque capture pour se nourrir ou se vêtir, les mocassins étaient à l’origine fabriqués en cuir souple, généralement en peau de cerf. Les chaussons étaient souvent brillants et portaient des scènes de nature colorées peintes dessus, ce qui distinguait les différentes tribus les unes des autres. Les tribus les personnalisaient également en façonnant les chaussons ou en la décorant de leurs propres perles. Vous pouvez voir ici à quel point le design variait d’une tribu à l’autre en Amérique du Nord. Alors que les mocassins sont généralement fabriqués par des machines dans notre société actuelle (avec une doublure en fourrure pour la chaleur et le confort), de nombreux artisans amérindiens continuent de fabriquer des produits à la main.

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Le 21e siècle

À l’opposé de la simplicité de la pantoufle japonaise ou de l’élégance de la furlane, le monde occidental a produit une variété de chaussons au 21e siècle pour satisfaire la demande de confort des gens. Des animaux en peluche ou des personnages de dessins animés préférés des enfants à ce que l’on pourrait appeler des chaussons “grand-père“, il existe indéniablement un large éventail de choix pour les porteurs de chaussons.

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